Votre Chien Ou Votre Chat Peut Aussi Souffrir De Dépression

Votre chien ou votre chat peut aussi souffrir de dépression

Lorsque le Yorkie Kingston de Sara Palmer a soudainement cessé de manger ou de boire, elle craignait une maladie grave. Bien que soulagé quand il a été débarrassé de tout danger immédiat pour sa vie, un diagnostic de dépression canine l’a poussée à faire une boucle. Sa famille avait récemment déménagé dans un autre État et accueilli son premier enfant, et le pauvre chien n’était tout simplement pas équipé pour communiquer ou gérer les retombées du stress. « On lui a donné une intraveineuse et des médicaments à prendre pendant un certain temps », se souvient-elle. « Il s’est amélioré mais agit toujours bizarrement quand il sait que nous partons en voyage. »

En ce qui concerne les problèmes de santé mentale, les animaux domestiques comme les chats et les chiens ne sont pas aussi différents de nous que nous le pensions. «Nous avons reconnu de nombreux types de maladies mentales chez les animaux de compagnie», explique le Dr Franklin D. McMillan, vétérinaire et directeur des études sur le bien-être à la Best Friends Animal Society dans une interview par courriel. « Les parallèles entre les maladies mentales humaines et animales ont été démontrés par plusieurs types de preuves, telles que les similitudes de comportement, les mesures physiologiques, les scintigraphies cérébrales et la réponse aux médicaments. »

Il ajoute que les maladies mentales les plus courantes chez les animaux de compagnie comprennent les phobies, les troubles compulsifs (comme le léchage constant de la queue), le stress post-traumatique, la dépression et l’anxiété de séparation.

Certains déclencheurs de santé mentale sont inévitables – réaction au bruit des orages ou des feux d’artifice – ou en raison de changements dans la vie, comme un déménagement ou l’ajout d’un nouveau-né. D’autres déclencheurs sont le résultat d’abus, de solitude excessive, de négligence ou de mauvaises conditions de vie. D’autres encore sont des gratte-têtes.

« Certaines des maladies mentales que nous voyons chez les animaux de compagnie peuvent survenir sans raison identifiable », explique McMillan. « Nous savons que la génétique joue un rôle dans certaines conditions psychologiques. Par exemple, des études ont montré que la peur des humains peut être augmentée chez les chiens par l’élevage sélectif. »

Certaines races ont une prédisposition aux problèmes de santé mentale, bien que ce soit à peine gravé dans le marbre. McMillan note que certains comportements compulsifs sont observés plus souvent chez les Dobermans (succion des flancs) et les bull terriers (rotation et poursuite de la queue) que dans la population générale de chiens. Mais les raisons de cela sont un mystère.

« Dans l’ensemble, tout chien peut être à risque de développer ces types de troubles mentaux. Cependant, lorsque l’environnement d’un animal est loin de celui pour lequel il a été élevé [pour], comme l’élevage ou les races de travail chez les chiens ou les animaux sauvages vivant en captivité , les chances de développer une maladie mentale acquise sont bien plus importantes « , envoie par courrier électronique le Dr Richard Goldstein, vétérinaire au Animal Medical Center de New York.

Faire le diagnostic

Le diagnostic de la maladie mentale d’un ami à fourrure non verbal est difficile. Lynn Frye l’a découvert à la dure lorsque son golden retriever, autrefois courageux, est décédé après des mois de traitement pour la dépression (soupçonnée parce qu’elle a commencé à vomir par intermittence pendant et après un déménagement).

Cependant, le vrai problème était une serviette, laissée à l’intérieur du chiot lorsqu’elle a été stérilisée, qui a finalement bloqué ses intestins. « Je préviens les autres de ne pas prendre [un diagnostic de dépression] à leur valeur nominale, surtout si leur chien a récemment subi une intervention chirurgicale », dit Frye. « Ça ne me semblait pas bien à l’époque et je me demanderai toujours si j’aurais pu faire plus. Quand elle a été officiellement diagnostiquée avec le blocage et est décédée, mes pensées immédiates sont revenues sur la façon dont elle était si malade peu de temps après [la chirurgie ] et ils ont dit qu’elle était déprimée. Cela m’a rendu malade de penser que si j’avais poussé pour un diagnostic différent, nous aurions pu l’attraper. « 

Bien que le cas de Frye soit assez rare, il met en évidence les difficultés de diagnostic des animaux de compagnie. « Parce que nous ne pouvons pas demander aux animaux ce qu’ils pensent ou ressentent, les seuls indices dont nous disposons pour déterminer si l’état mental d’un animal est bon est en évaluant leur comportement », explique le Dr Jessica Vogelsang, vétérinaire chez Pawcurious, un animal de compagnie. site Web centré. Selon elle, certains des signes distinctifs de la dépression canine comprennent une diminution de l’appétit, un comportement désorienté ou perdu à la maison, un début soudain d’agressivité, un manque d’intérêt pour l’exercice, un sommeil plus que la normale et une régression dans la formation à domicile.

Mais ce n’est pas parce que votre chiot présente ces signes qu’il est déprimé. « La première étape consiste à rendre visite au vétérinaire et à s’assurer qu’il n’y a pas de condition médicale qui provoque le changement de comportement », explique Vogelsang. « Vous seriez étonné par le nombre de chiens plus âgés » déprimés « qui étaient en fait arthritiques, et qui avaient une gestion appropriée de la douleur. »

Si votre animal a reçu une autorisation médicale et qu’il a toujours des problèmes de comportement, une modification du comportement, des médicaments ou une combinaison des deux pourrait être la solution. Certaines étiquettes de prescription peuvent même sembler familières. « La plupart des médicaments sont similaires à ceux utilisés pour traiter les humains souffrant de troubles parallèles », explique le Dr Goldstein. Par exemple, l’antidépresseur Prozac a été utilisé pour traiter les personnes, les chiens et les chats – la version pour animaux de compagnie porte simplement un nom différent.