Trinitite: Comment La Première Bombe Nucléaire A Transformé Le Sable En Verre

Trinitite: comment la première bombe nucléaire a transformé le sable en verre

C’est le physicien théoricien J. Robert Oppenheimer qui a choisi le nom de code « Trinity », bien qu’il ne se souvienne jamais pourquoi. En tant que participant au projet Manhattan, il a supervisé la construction de quatre bombes atomiques. Au printemps 1945, l’armée américaine avait commencé à chercher un endroit pour tester l’un d’entre eux. Des sites en Californie, au Colorado et au Texas ont été étudiés avant que le Pentagone ne choisisse une parcelle de terrain dans la chaîne de missiles White Sands au Nouveau-Mexique.

Pour des raisons qu’il venait d’oublier, Oppenheimer a donné le nom de code à cette série d’essai historique «The Trinity Project». Le 16 juillet 1945, à 5 h 29, heure des Rocheuses, une bombe au plutonium – connue simplement sous le nom de «The Gadget» – a explosé sur le site. Cela a marqué le premier déploiement d’une arme atomique dans l’histoire enregistrée. En un mois, les États-Unis ont utilisé deux bombes atomiques pour niveler Hiroshima et Nagasaki au Japon et aider à mettre fin à la Seconde Guerre mondiale. C’est ainsi qu’a commencé l’ère atomique.

De retour au Nouveau-Mexique, les scientifiques ont découvert que l’explosion qui avait tout déclenché avait laissé quelque chose derrière. Le physicien nucléaire Herbert L. Anderson et son chauffeur ont inspecté le site de l’explosion de Trinity peu de temps après l’explosion de la bombe. À la radio, il a annoncé que la zone était devenue « toute verte ». Une couche de petites perles vitreuses recouvrait le cratère. La plupart étaient de couleur vert olive – bien que certains échantillons soient de couleur noire ou rougeâtre. La substance est maintenant connue sous le nom de «trinitite».

Beaucoup de trinitite était toujours là en septembre 1945, quand un rapport du magazine Time décrivait le cratère comme « un lac de jade vert en forme d’étoile éclaboussante ». Les physiciens ont réalisé que cette trinitite était du sable du désert qui a fondu pendant l’explosion puis s’est solidifié de nouveau.

Notre compréhension de la trinitite a changé récemment. Au début, les scientifiques ont supposé que les grains de sable transformés en ce matériau avaient fondu au niveau du sol. Mais une étude de 2010 a révélé que le sable était en fait tiré au cœur de l’explosion, où des températures élevées le liquéfiaient. Plus tard, les choses ont plu, se sont refroidies et sont devenues solides.

Il n’y a pas de lois contre l’achat ou la vente d’échantillons de trinitite qui ont déjà été collectés, mais il est maintenant illégal de retirer cette substance du champ de tir. Vous n’en trouverez pas grand-chose de toute façon: la Commission américaine de l’énergie atomique a rasé le site des essais nucléaires au bulldozer en 1953. Au cours de ce processus, une générosité de trinitite a été enterrée sous terre. Et il y a beaucoup de trinitite bidon sur le marché.

Ces types de résidus vitreux sont laissés partout où les armes nucléaires explosent au niveau du sol; ils ont été récupérés à la suite de tests atomiques sur des endroits tels que le désert algérien. Cela étant dit, le nom de «trinitite» est généralement réservé aux spécimens du site Trinity d’origine à White Sands Missile Range. Certains scientifiques préfèrent appeler le matériel trouvé dans d’autres parties du monde «site atomique». Les essais nucléaires russes ont donné naissance à une substance analogue appelée « Kharitonchiki ». Nommé d’après le concepteur d’armes Yuly Khariton, ces taches noires poreuses ont été créées à partir de roche fondue.