«Rainbow Lightning»: L’Un Des Rares Spectacles De Mère Nature

«Rainbow Lightning»: l'un des rares spectacles de Mère Nature

Il avait passé sept ans à chercher le cliché parfait. Puis avec le clic de son appareil photo un soir magique, il l’a finalement cloué. Greg McCown est un photographe, chasseur de tempêtes et originaire de Tucson, en Arizona. Le 8 août 2015, près de la ville de Marana, en Arizona, McCown a pris une photo qui est depuis devenue mondialement connue. Intitulée «Lucky Strike», sa photo montre un éclair déchiqueté de danse de foudre à travers un arc-en-ciel du désert. Quelle combinaison dramatique. (Voir son image dans le tweet ci-dessous.)

Il est inhabituel de voir ces deux phénomènes météorologiques se produire au même endroit en même temps. Et les photographier côte à côte est souvent extrêmement difficile. La foudre et les arcs-en-ciel peuvent se produire simultanément, mais les conditions météorologiques doivent être parfaites – et pour les capturer à la caméra, vous devez être là, face à la bonne direction au bon moment.

Tromperies arc-en-ciel

Comme l’a dit un sage Muppet, les arcs-en-ciel ne sont que des illusions. Ils sont le produit de la perception et n’existent pas physiquement. En parlant de choses qui ne sont pas ce qu’elles semblent être, parlons du soleil. Les gens ont tendance à penser que l’étoile la plus proche est jaune ou orange, mais si vous la regardiez depuis l’espace – au-dessus des distorsions atmosphériques de la Terre – vous verriez que la lumière produite par notre soleil semble en réalité blanche.

La lumière blanche est un mélange de toutes les différentes couleurs du spectre de la lumière visible. Chacun voyage à sa propre longueur d’onde, certains étant plus courts que d’autres.

Quelle que soit la couleur, la trajectoire d’un faisceau lumineux peut changer une fois qu’il rencontre un nouveau support. L’air est moins dense que l’eau et la lumière qui traverse les premiers virages – ou «se réfracte» – lorsqu’elle pénètre dans les seconds.

Les arcs-en-ciel ne nous sont visibles que lorsque de grandes quantités de gouttelettes d’eau remplissent l’air. Et ce n’est qu’un élément sur la liste de contrôle. Pour voir un arc-en-ciel, vous devez vous tenir dos au soleil. Mais si cette grosse boule de plasma est obscurcie par des nuages ​​ou des précipitations, vous n’aurez pas à voir des arcs colorés. Pour qu’un arc-en-ciel apparaisse, le ciel autour du soleil doit être beau et clair.

Une fois tous les critères remplis, c’est l’heure du show. Premièrement, la lumière du soleil émanant de derrière vous pénètre dans les gouttelettes d’eau. Au cours de leur voyage à travers une perle de H2O, les longueurs d’onde des composants de la lumière se plient tous à différents angles et se séparent. Ensuite, ils toucheront l’arrière de notre gouttelette. Rebondissant hors de cela, les longueurs d’onde reviennent vers vous, se réfractant une seconde fois pendant qu’elles sortent de l’eau.

C’est là que vos globes oculaires entrent en jeu. Chaque gouttelette dans la brume aqueuse avant d’envoyer une seule couleur qui est à l’angle droit pour répondre à vos yeux. Ainsi, les couleurs de l’arc-en-ciel se séparent, avec du rouge en haut et du violet en bas.

Ce n’est en aucun cas toute l’histoire; nous n’avons même pas mentionné le fait que les arcs-en-ciel sont circulaires. Mais pour l’instant, passons à un sujet plus frappant.

Une histoire d’opposés

Contrairement aux arcs-en-ciel, la foudre est quelque chose que vous pouvez toucher. Pas que vous le souhaitiez: la paralysie, l’arrêt cardiaque et la mort prématurée sont parmi les nombreuses choses terribles qui sont arrivées à ceux qui sont entrés en contact avec elle.

La plupart d’entre nous connaissent le type de foudre qui comble l’écart entre le bas d’un nuage d’orage et le sol. Mais un éclair peut également se former dans un seul nuage – ou connecter horizontalement deux d’entre eux. La foudre peut même se produire à l’intérieur du panache d’une éruption volcanique. (Comment c’est génial?)

Dans tous les cas, la foudre est forgée par des charges opposées. Les cristaux de glace, les gouttelettes d’eau et les particules de poussière flottantes sont les trois principaux ingrédients des nuages ​​d’orage. Grâce à un mécanisme que les scientifiques ne comprennent pas encore complètement, ces petits corps acquièrent des charges positives et négatives. Les particules chargées positivement se déplacent vers le haut du nuage tandis que celles dont les charges négatives se rassemblent autour du fond.

Toute cette négativité sur le dessous du nuage a pour effet de donner au sol en dessous une charge positive. Les sommets des arbres, des bâtiments et des personnes qui se trouvent sous l’un de ces nuages ​​deviennent également chargés positivement.

Les coups de foudre sont une réponse à ces déséquilibres; les éclairs incroyablement chauds d’électricité égalisent brièvement les parties chargées de l’atmosphère qui s’étaient polarisées.

Quand tout se réunit

Votre capacité à percevoir la foudre ne dépend pas de la luminosité de l’extérieur ni de l’endroit où vos pieds sont plantés. Mais encore une fois, les arcs-en-ciel ne sont visibles qu’à partir d’un point de vue particulier et lorsque l’éclairage est favorable.

C’est pourquoi les arcs-en-ciel et la foudre sont des compagnons peu fréquents. Le chasseur de tempêtes McCown a tweeté qu’il essayait de documenter les deux ensemble depuis sept ans avant que la bonne opportunité n’arrive. Quand il a tiré « Lucky Strike », il se tenait dos au soleil. Le ciel autour de l’étoile montante était clair, mais des nuages ​​d’orage polarisés se dressaient toujours devant le caméraman.

Il est rare de se retrouver dans cette situation très spécifique.Pourtant, de temps en temps, quelqu’un bat la chance et a une caméra en main lorsque la foudre danse autour des arcs-en-ciel.

Un shérif du Texas panhandle a décroché le jackpot en 2015 quand il a photographié un éclair de nuage à nuage divisant un double arc-en-ciel. L’astronome Phil Plait a accidentellement capturé le même affichage sur le film lors du tournage d’une vidéo YouTube sur sa pelouse du Colorado.

Selon l’endroit où vous vivez, vos chances de prendre une photo éclair / arc-en-ciel peuvent varier d’une saison à l’autre. Tucson entre dans une période de mousson annuelle de mi-juin à fin septembre. Les tempêtes dispersées sur ce vaste terrain dégagé – où vous pouvez observer une tempête en développement à 80,4 kilomètres – sont une aubaine pour les photographes de la nature de la région. Certains d’entre eux, dont McCown, ont réussi à attraper des arcs-en-ciel flanqués au cours de ces mois.

Par tous les comptes, l’expérience est inoubliable. Qui ne voudrait pas voir un demi-halo de couleurs rencontrer le symbole zigzagué de la destruction? La nature est vraiment une chose merveilleuse.