Qui A Été Le Premier À Brasser De La Bière?

Qui a été le premier à brasser de la bière?

Dans une petite pièce au cœur d’une brasserie, deux femmes moudent de la farine. D’autres ouvriers transforment la farine en pâte, qui est ensuite estampée en purée. La purée entre dans de grands pots pour fermenter. Une fois la fermentation terminée, la concoction est versée des pots dans des cruches rondes avec des bouchons en argile. La bière est née.

Bien que cette méthode de fabrication de bière puisse ressembler à une bière artisanale moderne en petit lot à son meilleur, il s’agit en fait d’une reconstitution d’une ancienne brasserie en Égypte. Le modèle, contenu dans les figurines en bois, date d’environ 1975 avant notre ère et a été retrouvé dans la tombe d’un haut administrateur nommé Meketre [source: The Metropolitan Museum of Art].

La bière était une grande partie de la vie en Mésopotamie, mais les historiens pensent que les Égyptiens ont appris le métier d’une race encore plus ancienne. Les premiers brasseurs connus dans la région étaient probablement les Sumériens, les Babyloniens et les Assyriens qui vivaient à l’est de l’Égypte (l’Irak moderne). Mais ce sont les Égyptiens qui ont documenté leurs techniques de brassage que le monde découvrira plus tard. La bière était à la fois une boisson de tous les jours et une occasion spéciale. La bière est même apparue dans l’au-delà égyptienne, lorsque la déesse Hathor a accompagné les morts dans leur voyage vers le grand au-delà et a fourni un pot de bière pour les amoureux réunis. La bière est devenue si populaire qu’elle a été taxée, utilisée comme symbole du pouvoir social et conservée dans les tombes des riches [source: Dornbusch].

Le crédit pour l’une des toutes premières bières revient aux anciens Chinois. Une recette datée de 7000 av. a demandé de l’eau, du riz, du miel, des raisins et des aubépines, et a probablement été découvert comme sous-produit de la fermentation des levures en préparation de la fabrication du pain. Un archéologue s’est associé à un brasseur pour recréer la bière chinoise vieille de 9000 ans, en écrasant un gâteau de moule dans du riz, en le regardant fermenter, puis en ajoutant les autres ingrédients pendant le brassage à feu vif. Pour respecter les réglementations fédérales américaines en matière de brassage, le brasseur a également ajouté du malt d’orge. En fin de compte, la boisson avait un goût et ressemblait beaucoup à une bière de style belge, avec une couleur brillante et des notes fruitées [source: Roach].

L’identité du premier maître brasseur au monde restera probablement un mystère. Cependant, on pense depuis longtemps que même les civilisations antérieures – comme les tribus de chasseurs-cueilleurs qui ont développé un mode de vie agraire il y a environ 12000 ans – ont peut-être été les premiers brasseurs accidentels. Alors qu’ils plantaient, récoltaient et stockaient du blé, du riz, de l’orge et du maïs, il est presque certain que l’humidité et la chaleur ont fait fermenter quelques lots. Cela a créé un liquide qui devait être un peu comme la bière [source: History]. C’est quelque chose à considérer la prochaine fois que vous ouvrirez votre brassage préféré: voici le brasseur néolithique.