Pourquoi De Nombreuses Banlieues Américaines Accueillent Les Chasseurs De Cerfs Urbains

Pourquoi de nombreuses banlieues américaines accueillent les chasseurs de cerfs urbains

Pendant des centaines d’années, la nature sauvage de l’Amérique s’est rétrécie en raison de l’expansion des villes et des banlieues, laissant aux amateurs de plein air comme les chasseurs moins d’opportunités. Vers 1900, la surexploitation massive des chasseurs a conduit le cerf d’Amérique presque à l’extinction (moins d’un demi-million de cerfs, contre 45 millions en 1450).

Les législateurs sont entrés dans la mêlée et l’amélioration des règlements de conservation a changé ce qui aurait pu être un embarras environnemental en une véritable histoire de réussite de la faune. En 2000, la population avait rebondi à 38 millions de cerfs. (Les populations de cerfs ont légèrement diminué depuis.)

Ces jours-ci, ces millions de cerfs vivent souvent côte à côte avec les humains, et dans les zones suburbaines, ils ressentent rarement la pression des prédateurs. Cela signifie qu’ils peuvent se gaver librement de jardins, de mangeoires à oiseaux et d’autres sources de nourriture faciles dont leurs frères plus sauvages ne pouvaient que rêver. En tant que tels, ces cerfs peuvent atteindre l’énorme circonférence et les gros bois qui font rêver les chasseurs.

Ainsi, les populations de cerfs de Virginie sont en assez bonne santé – parfois au détriment des animaux et des humains. La chasse en ville peut aider à équilibrer les populations d’animaux sauvages, en particulier dans les cas où les animaux causent parfois des problèmes majeurs.

«La chasse au cerf en milieu urbain est une pratique de gestion utilisée dans de nombreuses villes et banlieues des États-Unis», explique Jason Andrews, directeur de programme de la chasse au cerf en milieu urbain à Cedar Rapids, Iowa. « Au début des années 2000, la ville de Cedar Rapids a connu un nombre élevé de collisions entre des voitures et des cerfs ainsi qu’une dégradation importante de la végétation sur une propriété privée. De nombreuses solutions possibles ont été recherchées par un comité composé du Iowa DNR [Department of Natural Resources], Fonctionnaires, pro-chasseurs et anti-chasseurs de la ville de Cedar Rapids. « 

En fin de compte, leurs recherches ont déterminé que la solution de gestion de la population la plus rentable et durable serait une chasse à l’arc urbaine annuelle.

«La chasse au cerf en milieu urbain est populaire dans les villes qui ont une interface urbaine / suburbaine / rurale élevée ainsi que dans les zones boisées de leur ville», explique Andrews par e-mail. « À Cedar Rapids, tous les quadrants de la ville ont un habitat approprié pour soutenir les populations de cerfs, donc la chasse est autorisée. Je dois noter que la chasse est uniquement autorisée sur une propriété privée. Aucun parc, droit de passage ou autre terrain public [ne peut] être chassé . « 

Andrews ajoute qu’il existe des exigences de distance que les chasseurs doivent respecter par rapport aux propriétés voisines; de cette façon, les chasseurs à cou de camouflage ne se promènent pas dans des zones congestionnées ou fortement urbanisées. Et bien sûr, les chasseurs doivent obtenir une autorisation écrite des propriétaires.

« Notre chasse [à Cedar Rapids] est très réglementée pour maintenir l’intimité, les distances appropriées, la sécurité et la vérification de la légalité des chasseurs et leur capacité à atteindre leur cible sans cruauté », dit-il.

Les controverses de la chasse au cerf

Des flèches volantes et des cerfs de la ville? Vous pensez peut-être à toutes les catastrophes potentielles qui pourraient résulter de la chasse urbaine.

En haut de cette liste, il y a des personnes ou des animaux de compagnie qui ont été tués par accident par balle. Ou peut-être imaginerez-vous un cerf blessé titubant dans la cour d’un voisin lors d’une fête d’anniversaire pour enfants.

En fait, peu importe où les chasses ont lieu, ce sont généralement les chasseurs eux-mêmes qui sont blessés. Les statistiques montrent que la plupart des blessures de chasse sont auto-infligées. Et ceux qui impliquent des armes à feu (qui n’incluent généralement pas les chasses urbaines) impliquent des décharges accidentelles, et la personne qui est blessée est généralement le chasseur. Les statistiques sur les blessures impliquant des arcs sont sommaires mais elles semblent très faibles.

En Iowa, le programme a connu un immense succès, note Andrews.

«La chasse au cerf urbain de la ville de Cedar Rapids est en place depuis plus de 10 ans», dit-il. « Depuis sa création, la ville a réalisé une réduction de 47% des collisions entre voitures et cerfs et beaucoup moins de plaintes des citoyens concernant la dégradation de la végétation. »

Ce n’est pas seulement un phénomène du Midwest. Une étude de 1999 a examiné les effets d’une «chasse contrôlée au cerf de tir à l’arc» sur une communauté résidentielle du Connecticut. Il a constaté que le programme était très efficace. « La chasse au tir à l’arc a réduit le cheptel local de cerfs de 50 pour cent au cours de la première année, et de nombreux résidents ont par la suite subi des dégâts réduits de cerfs sur les plantations paysagères », a indiqué l’étude. « Aucun accident de chasse n’a eu lieu, aucun conflit entre chasseurs et résidents n’a été signalé, et aucun cerf frappé de flèches n’est mort en dehors de la zone de chasse. Le coût le plus important pour la communauté était le personnel supplémentaire chargé de l’application des lois requis pour répondre aux conflits potentiels avec les manifestants. »

Une étude de 2011 de l’USDA qui a examiné la chasse contrôlée aux cerfs dans la forêt de Fontenelle (FF), au Nebraska (une zone naturelle entourée de développement), a révélé que «les chasses contrôlées à FF ont réduit les densités de cerfs dans la région immédiate à des niveaux tolérables et ont été acceptées. par les résidents de la région, avec relativement peu de couverture médiatique et d’examen public. »

En effet, dans de nombreux endroits, le problème n’est pas qu’il y a trop de chasseurs de cerfs urbains, mais en fait pas assez. Seulement 5% des Américains de plus de 16 ans chassent, selon une enquête du US Fish and Wildlife Service de 2018, soit la moitié il y a 50 ans. Une grande partie des budgets de l’État pour la conservation de la faune provient des fonds générés par les armes à feu et les permis de chasse et les taxes sur les armes à feu et les munitions. De plus, de nombreux États utilisent les chasseurs urbains comme moyen peu coûteux de contrôler les populations de cerfs. À Bull Shoals, Arkansas, 77 chasseurs ont participé à la saison 2014-15; la ville voulait porter ce nombre à 100 pour la saison 2015-16.

Même la ville de Little Rock, en Arkansas, qui a interdit la chasse au cerf en milieu urbain en 1998 à la suite de plaintes de résidents qui ont trouvé des carcasses de cerf dans leur arrière-cour, envisageait de la ramener en 2019 en raison de l’augmentation du nombre de cerfs errant dans les rues de banlieue et du nombre d’accidents de voiture. cela causait.

Devenir un chasseur de cerfs urbains

Pour contrer les risques de blessures, la chasse urbaine à Cedar Rapids est limitée aux arcs uniquement, donc aucune arme n’est autorisée. De plus, les chasseurs doivent suivre des cours de sécurité qui renforcent les meilleures pratiques concernant l’équipement, les tactiques et les questions juridiques.

« Comme mentionné précédemment, il existe des directives strictes en matière de distance pour maintenir la sécurité et la confidentialité des propriétés voisines. De plus, les compétences de tir des chasseurs sont vérifiées chaque année avec un test de tir à l’arc surveillé », explique Andrews. « Les chasseurs sont également invités à ne prendre que des pourcentages élevés à courte distance. Il est également conseillé aux chasseurs de ne pas tirer vers les limites de propriété, les bâtiments, etc. »

Les chasseurs doivent également vérifier correctement leurs cerfs abattus auprès des autorités locales. De cette façon, les gestionnaires de la conservation comprennent mieux l’efficacité de leurs programmes de gestion de gibier. Et la saison de chasse au cerf va de l’automne à l’hiver. En dehors de cette période, la chasse n’est pas autorisée. Les chasseurs doivent également payer à la ville un permis de chasse. (Ces règlements sont similaires à ceux que l’on trouve dans d’autres villes qui autorisent la chasse.)

Mais vous avez besoin de plus que votre certification de sécurité de chasseur et votre objectif mortel est d’emporter un énorme dollar de banlieue. Vous avez besoin d’un tout nouvel état d’esprit de chasse.

Pour commencer, vous devez demander la permission des propriétaires fonciers, qui disent souvent non. Obtenir la permission d’un seul propriétaire peut ne pas être suffisant – vous serez mieux servi en ayant accès à plusieurs parcelles de terrain contiguës. De cette façon, si vous tirez sur un cerf et qu’il s’emballe (ce qui arrive souvent), vous pouvez le poursuivre à travers les limites de la propriété.

Il y a aussi d’autres politiques en jeu. Les chasseurs urbains qui réussissent insistent sur la nécessité d’être aussi discret que possible, même lorsqu’ils ont la permission appropriée. Ils ont tendance à éviter de laisser les passants observer leurs activités, allant jusqu’à cacher leurs véhicules à la vue. Cela réduit à la fois la concurrence des autres chasseurs et les confrontations avec les résidents anti-chasseurs.

De plus, les cerfs habitués au parfum humain se comportent différemment. C’est pourquoi les experts disent que vous devez déployer autant de caméras de surveillance que possible pour évaluer le cerf cible potentiel. Vous devez également être prêt à perdre ces caméras, car il n’est pas rare qu’elles soient volées par des randonneurs ou des passeurs.