Nous Sommes Si Près D’Éradiquer La Polio! Voici Pourquoi Les Derniers Obstacles Sont Difficiles

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Avez-vous remarqué que personne que vous connaissez n’a récemment contracté la polio? C’est génial pour vous et tout le monde que vous connaissez! Cela n’a pas toujours été le cas et ce n’était pas non plus un accident.

Les épidémies de polio, ou poliomyélite, ont affligé les populations humaines depuis avant que nous commencions à écrire des trucs comme ça. Le virus peut se propager par la consommation de nourriture ou d’eau insalubres, ou par l’un des scénarios classiques de merde auxquels vous pouvez penser. Il infecte le plus souvent les enfants. Bien qu’elle ne soit pas souvent mortelle, la polio peut pénétrer dans le cerveau et la moelle épinière, provoquant une paralysie permanente.

Mais grâce au vaccin contre la polio développé par Jonas Salk dans les années 1950, en conjonction avec des campagnes de vaccination extrêmement agressives et bien organisées, le dernier cas de polio causé par le virus « sauvage » non muté a été signalé aux États-Unis en 1979. 1988, la poliomyélite aurait une présence solide dans 125 pays du monde, infectant environ 350 000 personnes. Depuis lors, l’Europe a été certifiée exempte de poliomyélite en 2002, et le dernier cas de poliomyélite en Afrique a été signalé au Nigéria en 2014. Les 72 autres personnes atteintes du poliovirus sauvage vivent en Afghanistan et au Pakistan.

Selon un récent article publié dans le New England Journal of Medicine, afin d’éradiquer complètement la polio et de s’assurer que le virus ne revienne pas sous une forme mutée ailleurs, nous allons devoir commencer à utiliser un vaccin différent .

Parce qu’il n’y a pas qu’une seule souche de polio – il y en a trois. Les trois virus sont contenus dans le vaccin que nous utilisons depuis toutes ces années, mais l’une des souches – ils l’appellent de type 2 – a été éradiquée en 1999. Le danger de continuer à utiliser le type 2 dans le vaccin actuel est qu’il est possible, quoique rare, que le virus de type 2 contenu dans le vaccin provoque une polio symptomatique ou une polio paralytique associée au vaccin (VAPP). Encore plus alarmant, mais aussi plus rare, le vaccin peut infecter une personne atteinte d’une version mutée du poliovirus de type 2 qui peut se propager au sein d’une communauté sous la forme de poliovirus circulants dérivés du vaccin (PVDVc). Ce qui est particulièrement inutile si son objectif est d’éradiquer la polio.

Le nombre de personnes infectées par le VAPP ou le PVDVc est faible – de l’ordre de 1600 à 3200 et 600 victimes respectivement. Cependant, il est beaucoup plus important que le nombre de cas sauvages encore en circulation. Il s’avère qu’une fois qu’une souche d’un virus est éradiquée, il est très important de cesser de l’utiliser dans le vaccin, pour éviter des situations comme les PVDVc. Donc, le prochain ordre du jour consiste à remplacer les vaccins du vaccin trivalent qui contient les trois souches de poliovirus par le vaccin bivalent qui ne contient que les types 1 et 3. Cela semble facile, mais ce ne sera pas vraiment si simple.

« C’est sans précédent », explique par e-mail Walter Orenstein, directeur associé du Emory Vaccine Center et co-auteur du récent article. « La grande préoccupation du changement concerne la nécessité de le faire simultanément, dans un délai de deux semaines.

Nous sommes si près d'éradiquer la polio! Voici pourquoi les derniers obstacles sont difficiles

En fait, la vaccination d’une population doit être une affaire très orchestrée: dans les pays à haut risque où la polio a été éradiquée assez récemment, la transition du vaccin trivalent au vaccin bivalent doit commencer avec chaque enfant recevant le vaccin polio inactivé trivalent (VPI) pendant un peu plus longtemps, jusqu’à ce qu’il n’y ait plus de cas signalés de VAPP.

Après cela, chaque pays qui a utilisé le vaccin trivalent doit les détruire ou les contenir en toute sécurité à la fois, moment auquel ils doivent commencer à stocker et à administrer le vaccin bivalent.

« La raison de l’arrêt de cette manière coordonnée est que si certains pays continuent à utiliser des vaccins oraux de type 2, tandis que d’autres cessent d’utiliser de tels vaccins, les pays qui ont arrêté pourraient risquer de se faire semer des virus vaccinaux de type 2 par l’autre. Cela pourrait conduire à la génération de plus de cVDPV2 « , explique Orenstein.

Pour que ce changement se déroule sans heurts, les organisations de santé mondiales, les gouvernements, les fabricants de vaccins et les bailleurs de fonds doivent travailler ensemble pour s’assurer que la polio de type 2 est contenue, tout en se préparant à une autre épidémie, au cas où.