L’Honnêteté Et Le Blasphème Sont Des Compagnons De Lit Surprenants

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Pensons aux mauvaises choses que font les gens. Mensonge! Tricher! Voler!

Jurer?

Alors que la société a tendance à considérer les trois premiers comme un comportement mauvais ou simplement tabou, le serment est plus nébuleux. Les mots maudits existent parce que nous avons séparé certains mots en une catégorie de profane ou d’offensant. Mais en mentant, en trichant et en volant, tout peut entraîner des blessures réelles (physiques ou autres), le fait de jurer viole simplement les normes. Pourquoi y réfléchir à nouveau?

« C’est important parce que les gens font beaucoup d’hypothèses sur quelqu’un qui jure, par exemple, ils ont peut-être un mauvais caractère moral », écrit le Dr David Stillwell dans un e-mail. Et Stillwell (professeur à la Judge Business School de l’Université de Cambridge) le saurait: il a récemment co-écrit une étude sur la prestation de serment qui examinait la relation entre le blasphème et l’honnêteté.

Tout d’abord, une petite configuration. Bien que nous considérions souvent le fait de jurer comme un tabou – ce qui signifie que cela va à l’encontre des idées culturellement fondées de moralité et de goût – il y a aussi une école de pensée selon laquelle le fait de jurer est une effusion de sentiments authentiques. Donc, Stillwell et ses collègues ont cherché à voir si le fait de jurer était réellement une marque d’honnêteté franche, ou une indication qu’une personne a d’autres traits négatifs et contraires à la norme qui se cachent derrière leur langue salée.

Pour la première partie de l’étude, ils ont demandé à 276 participants d’écrire des jurons qu’ils aimaient et utilisaient le plus souvent et pourquoi ils les avaient utilisés. Les chercheurs ont ensuite demandé aux participants de prendre une mesure d’honnêteté communément acceptée. Ils ont constaté que les participants étaient plus susceptibles de mesurer haut sur une échelle d’honnêteté s’ils notaient des mots de malédiction plus utilisés et aimés, et une utilisation plus élevée autodéclarée de la malédiction. Les chercheurs ont également noté que les gens déclaraient utiliser des jurons pour exprimer l’honnêteté de leurs sentiments et de leurs émotions négatives, au lieu d’essayer d’insulter ou d’intimider les autres.

Bien sûr, la plupart d’entre nous ne jurent pas dans un laboratoire. Les chercheurs étaient curieux de savoir ce que nous pourrions apprendre en étudiant la malédiction dans la vie réelle. Ils sont donc allés là où se passe toute la vraie vie: Internet.

« Il est très difficile d’étudier le blasphème, car c’est un comportement tellement momentané et les gens ne le remarquent souvent même pas », dit Stillwell. « Les mises à jour du statut Facebook sont une excellente fenêtre sur les mots que les gens utilisent réellement lorsqu’ils parlent à leurs amis. »

En utilisant les données de 73 789 utilisateurs actifs de Facebook, ils ont trouvé quelque chose d’intéressant chez ceux qui maudissent davantage dans les mises à jour de statut: ils étaient plus susceptibles d’être honnêtes. Plus précisément, ils étaient plus susceptibles d’utiliser également des mots dont les chercheurs ont montré qu’ils étaient en corrélation avec l’honnêteté (Remarque: l’étude liée est une lecture fascinante en soi.)

Mais juger simplement des habitudes individuelles de jurer n’était pas suffisant pour les chercheurs. « Montrer que nos résultats sont applicables à différents niveaux les rend plus susceptibles d’être fiables », explique Stillwell. Ils ont donc également isolé les participants américains à l’étude Facebook et ont fait la moyenne de leurs scores de blasphème à travers les États. Ils ont ensuite comparé ces scores à la State Integrity Investigation 2012. Ils ont constaté que plus l’utilisation de jurons est répandue dans tout l’État, plus le score d’intégrité de l’État dont ils sont originaires est élevé. Alors voilà, maudit, et tout le monde vous trouvera plus honnête.

Tiens bon. Comme le souligne Stillwell, lui et les autres chercheurs n’ont étudié que le point de vue de la personne qui jure, pas la façon dont elle est perçue. Mais il y a une doublure argentée. « Au moins, » souligne Stillwell, « si vous êtes à la fin d’une tirade jurante, vous savez qu’il y a de plus grandes chances qu’ils vous disent ce qu’ils pensent vraiment. »