Les Tornades Deviennent-Elles Plus Fortes?

Les tornades deviennent-elles plus fortes?

Le 22 mai 2011, une tornade EF5 s’étendant sur un mile (1,6 kilomètre) de large a galopé à travers Joplin, Missouri, à cause de vents de 200 miles par heure (322 kilomètres par heure). Il a laissé une bande de 10 kilomètres de morts et de dégâts dans son sillage, tuant 158 ​​personnes et en faisant la tornade unique la plus meurtrière depuis 1947. Avec une valeur estimée à 2,8 milliards de dollars, elle est devenue la tornade la plus chère de l’histoire américaine. , même lorsque les dégâts de toutes les tornades américaines passées ont été ajustés pour l’inflation [source: Dolce].

Bien que des preuves comme celle-ci semblent indiquer, au moins de façon anecdotique, que les tornades se renforcent, trouver des preuves claires que cela est vrai s’est révélé difficile. Un chercheur de la Florida State University, James Elsner, a représenté graphiquement l’énergie cinétique des tornades de 1994 – lorsque le radar Doppler de suivi des tornades a été introduit – à 2012. Le graphique, qui mesurait la longueur et la largeur des tornades et leurs dégâts, montrait une forte augmentation des tornades puissantes à partir de 2006. Selon l’analyse, les vitesses du vent associées aux tornades semblaient augmenter, ce qui faisait que ces tornades restaient au sol plus longtemps et créaient le potentiel de dommages supplémentaires. Alors qu’Elsner était réticent à conclure que les tornades devenaient plus fortes, son graphique semblait indiquer le contraire [source: Fischetti].

Un des coupables potentiels des récents changements dans la gravité des tornades pourrait être le changement climatique. Selon le graphique de l’indice de température terrestre-océanique du Goddard Institute for Space Studies de la NASA, les températures de la Terre sont en constante augmentation depuis les années 1880. Entre 1880 et 2012, la température moyenne de la terre et de l’eau dans le monde a augmenté de 1,53 degrés Fahrenheit (0,85 degrés Celsius).

Les orages qui engendrent des tornades nécessitent quelques ingrédients clés pour augmenter, y compris l’air chaud et humide et le cisaillement du vent (le cisaillement du vent fait référence à des vitesses de vent variables se produisant à angle droit par rapport à la direction du vent, provoquant une rotation). Comme le changement climatique provoque le réchauffement de la planète, la quantité d’humidité dans l’atmosphère augmentera également, prêtant plus d’énergie aux formations orageuses. Cependant, l’un des éléments qui contribuent à la formation de tornades – le cisaillement du vent – diminuera probablement en raison d’une planète plus chaude. Ce compromis entre plus d’énergie tempête et moins de cisaillement du vent oblige les scientifiques à se gratter la tête, incapables de prédire complètement si les tornades deviendront plus puissantes et / ou plus fréquentes à l’avenir.

Un résultat possible est que la fréquence et la puissance des orages avec des vents violents augmenteront, mais nous pourrions rencontrer moins de tornades. Il est également possible que les régions qui ont historiquement connu le plus de tornades se déplacent, créant une nouvelle allée de tornades. Cependant, le jury ne sait toujours pas où – et si – cela se produira [sources: Centre national de recherche atmosphérique, AccuWeather].