Les Feuilles De Gingko Biloba Aident À Suivre Les Changements Climatiques

Les feuilles de Gingko Biloba aident à suivre les changements climatiques

Vous pourriez avoir un ginkgo dans votre quartier – il a des feuilles vaporeuses en forme d’éventail qui deviennent un beau jaune bruni à l’automne, et peut-être des fruits pourris à l’odeur pourrie. Il semble différent des autres arbres que vous voyez dans la rue, principalement parce que lorsque vous le regardez, vous regardez le produit d’une autre époque. Le Ginkgo biloba est le plus vieil arbre de la Terre; il a survécu à tous ses proches et a vu les dinosaures monter et descendre. En fait, les gingko sont restés à peu près inchangés au cours des 270 derniers millions d’années, ont survécu à trois extinctions massives et pourraient être une clé pour nous aider à comprendre quelque chose sur la façon dont nos changements climatiques actuels affecteront les organismes à l’avenir.

Un groupe de chercheurs du Smithsonian Environmental Research Center à Edgewater, Maryland, étudie un bosquet de 15 ginkgos, chacun logé dans une tente à effet de serre en plastique et connecté à un réservoir de dioxyde de carbone (CO2) qui fournit différentes quantités de gaz à chaque arbre – jusqu’à deux fois et demie la concentration de CO2 de la Terre moderne.

Dans cette expérience, appelée Atmosphères fossiles, les scientifiques tentent de reconstruire comment l’atmosphère de la Terre a changé au cours des deux dernières époques géologiques – à travers les périodes glaciaires et les périodes où il n’y avait pas de glace du tout aux pôles – et comment elle est susceptible de changer A l’avenir.

L’atmosphère de la Terre est composée d’une variété de gaz différents, dont le CO2, dont les concentrations ont un impact énorme sur le climat de la planète. Les scientifiques peuvent avoir une assez bonne idée de ce qu’étaient les climats passés en regardant les plantes fossiles, grâce à une petite structure à la surface de leurs feuilles appelée stomates – de petits trous qui laissent entrer le CO2 dans les feuilles et l’eau et l’oxygène. La concentration de CO2 dans l’air détermine le nombre de stomates à la surface de la feuille. L’utilisation de fossiles de gingkos de différents endroits et périodes de temps peut aider les chercheurs à rassembler une histoire de ce que le climat de la Terre a fait depuis quelques centaines de millions d’années.

Les chercheurs font toutes sortes d’expériences avec leurs atmosphères fossiles sous tente, mais ils veulent aussi votre aide. Vous pouvez aider dans ce projet en vous portant volontaire pour aider à compter les stomates sur les feuilles fossiles de gingko, afin de calculer les niveaux de CO2 dans l’atmosphère pendant des périodes spécifiques dans un passé profond et profond. Vous pouvez également envoyer des feuilles de gingko de partout où vous vivez car, bien que les gingkos soient originaires de Chine, ils sont populaires dans les cours, les jardins et les rues du monde entier. En recevant des spécimens de scientifiques citoyens du monde entier, les chercheurs seront en mesure de mieux comprendre comment les différentes caractéristiques des arbres diffèrent selon qu’ils sont plantés à Singapour ou au Colorado, ce qui les aidera à mieux comprendre comment le ginkgo croît différemment, en fonction du climat dans lequel il s’est développé – il y a maintenant ou 200 millions d’années.