Les Batteries Des Voitures Électriques Peuvent-Elles Être Recyclées?

voiture électrique

Cet article, qui fait partie d’une série sur les voitures électriques, a été écrit par Kristen Hall-Geisler de HowStuffWorks.com.

Heureusement, la réponse est oui – les batteries qui alimentent les voitures électriques (et les hybrides, d’ailleurs) peuvent être recyclées. Pendant des décennies, les quelques véhicules électriques qui circulaient étaient alimentés par des batteries au plomb. Les derniers modèles, avec leur poids plus léger et leur autonomie plus longue, utilisent des batteries lithium-ion, tout comme les ordinateurs portables et les téléphones portables. Dans les deux cas, les batteries qui alimentent les voitures électriques peuvent être recyclées.

Dans le cas des batteries au plomb-acide de technologie plus ancienne, 96% des matériaux de la batterie – y compris le mauvais plomb – sont récupérés. À titre de comparaison, seulement 38% du matériau des bouteilles en verre est récupéré lors du processus de recyclage. Ils peuvent également être rechargés et réutilisés avant d’être recyclés. Les voitures hybrides actuellement sur la route, comme la Toyota Prius, utilisent des batteries nickel-hydrure métallique, qui peuvent être démontées et recyclées de la même manière.

Lorsque les batteries d’un véhicule alimenté au lithium-ion sont jugées trop usées pour la conduite, il leur reste jusqu’à 80% de leur charge. Donc, avant d’arriver à un centre de recyclage, ces batteries sont utilisées pour alimenter le réseau, en particulier aux côtés de sources d’énergie qui ne sont peut-être pas aussi stables, comme l’énergie éolienne ou solaire. Les batteries peuvent stocker de l’énergie pour aider le flux d’électricité à rester sur une quille régulière plutôt que de reflux et à circuler avec le temps.

Étant donné que les voitures à batterie lithium-ion arrivent sur le marché de masse, les centres de recyclage qui peuvent récupérer leurs composants en sont encore à leurs balbutiements. Toxco, un grand recycleur de batteries au plomb, devrait ouvrir la première usine de recyclage de batteries lithium-ion aux États-Unis. Des entreprises comme Tesla Motors, qui ont des voitures de sport électriques au lithium sur la route depuis quelques années déjà, envoie ses piles usagées aux installations actuelles de Toxco pour recyclage.

Lorsque les batteries lithium-ion atteignent une usine de recyclage, il existe deux façons de les pulvériser. S’ils sont complètement gratuits, ils sont simplement déchiquetés afin que les composants métalliques, comme le cuivre et l’acier, puissent être facilement triés. Si les batteries peuvent encore avoir une charge, elles sont congelées dans de l’azote liquide et brisées en morceaux gelés (cool!). L’azote liquide est si froid que les batteries ne peuvent pas réagir, donc l’écrasement est sans danger. Et probablement amusant. Ensuite, les métaux sont séparés pour être réutilisés.