La Fourmi Africaine Gps Trouve La Route La Plus Rapide

La fourmi africaine GPS trouve la route la plus rapide

Comme les Spartiates de la Grèce antique, les fourmis africaines Matabele (Megaponera analis) sont de féroces guerrières. Ils ont tendance à blesser leurs camarades, et maintenant les scientifiques ont appris qu’ils sont des stratèges prudents et des navigateurs de génie lorsqu’il s’agit de piller les nids de leur ennemi juré et principale source de nourriture – les termites.

Avant de lancer leurs attaques, les fourmis envoient des équipes de scouts à la recherche de sites de recherche de nourriture. Une fois que les recon fourmis ont localisé l’emplacement du camp de termites, elles se précipitent vers le quartier général pour rassembler des troupes pour l’assaut.

Voici la partie intéressante, selon Erik T. Frank, un scientifique de l’Université de Lausanne en Suisse: les fourmis éclaireuses ont une capacité de navigation étrange. Ils empruntent toujours l’itinéraire le plus rapide pour retourner au siège, qui n’est peut-être pas l’itinéraire le plus court. Si la route la plus directe est bloquée par de l’herbe dense ou du feuillage, par exemple, les fourmis éclaireuses allumeront leurs systèmes GPS embarqués (phéromones) et trouveront le détour le plus rapide à travers un terrain dégagé. Ce faisant, les fourmis doublent littéralement leur vitesse, ce qui réduit le temps de retour à leur nid de 35% en moyenne.

Les fourmis savent que le temps presse. Plus vite ils rentreront et rallieront leurs camarades, plus ils seront susceptibles de sauter sur les termites sans méfiance. Fait intéressant, les éclaireurs ne prennent pas de telles décisions en tant qu’unité. Au lieu de cela, un généralissime trace le parcours.

« Ce qui est vraiment remarquable, c’est qu’il n’y a qu’une seule fourmi qui prend les décisions sur le chemin à prendre et non une décision collective de nombreuses fourmis, ce qui peut également conduire au chemin le plus rapide au cours de courses et de temps consécutifs (grâce au renforcement des sentiers de phéromones), « Frank a dit dans un e-mail. « C’est la première fois qu’un système d’intégration d’itinéraire aussi complexe et optimisé dans le temps est observé chez des fourmis individuelles. »

À leur retour, les fourmis éclaireuses conduisent le groupe de raid sur le même territoire qu’ils viennent de couvrir. Deux cents à 600 fourmis partent au combat, attaquent et ramènent leurs proies au camp pour être dévorées. Frank et ses collègues ont observé que 59 pour cent du temps, les raids se déroulaient « complètement ou partiellement sur la route », les fourmis éclaireuses ont déterminé que c’était le plus rapide, plutôt que sur le chemin qui était le plus court.

Les résultats de l’étude ont été publiés dans l’édition de mai du Journal of Experimental Biology.