Histoire Ridicule: Fruit À Pain, La Générosité Et La Naissance De La Mondialisation

Histoire ridicule: fruit à pain, la générosité et la naissance de la mondialisation

La «Mutinerie sur le Bounty» est l’un des contes les plus célèbres de l’histoire maritime. L’histoire colorée raconte l’histoire d’un capitaine de la marine britannique tyrannique, William Bligh, qui est renversé par la moitié de son équipage et condamné à une mort certaine dans un canot de sauvetage surpeuplé avec de maigres rations. Mais grâce à un brillant matelotage et à un rationnement discipliné, Bligh et ses 18 fidèles marins ont survécu 48 jours en traversant 3618 milles marins (environ 4163 milles ou 6700 kilomètres) de mers ravagées par les tempêtes pour atterrir et retourner en toute sécurité en Angleterre.

La saga du HMS Bounty a fait l’objet de trois grands films cinématographiques, qui décrivent tous Bligh comme le scélérat de mauvaise humeur, et Fletcher Christian, le mutin fringant, comme le héros. (Un Marlon Brando fumant a joué Christian dans la version de 1962; Mel Gibson a fait les honneurs en 1984.) Mais presque perdu parmi les détails sensationnels de la mutinerie et du voyage miraculeux de Bligh à la maison est la raison pour laquelle le Bounty avait navigué à l’autre bout du monde dans le monde. première place: l’arbre à pain.

L’arbre à pain est un superaliment tropical, chaque fruit épineux de la taille d’un ballon de football contient des tonnes de calories féculentes ainsi que des protéines, du calcium et des minéraux. Il peut être consommé rôti, frit, bouilli ou même râpé en farine. Un seul arbre à pain peut produire 250 fruits par saison et reste productif pendant 50 ans.

Mais pourquoi le fruit à pain importait-il un coup de langue à la Royal Navy à la fin des années 1700? Parce que l’Empire britannique, qui avait récemment perdu 13 colonies troublantes en Amérique du Nord, repensait sa stratégie pour tirer le maximum de profit de ses possessions territoriales lointaines. Alimentée par des penseurs des Lumières comme Carl Linnaeus, le premier véritable botaniste, la Grande-Bretagne se positionnait comme un centre d’échange mondial pour les cultures vivrières et autres plantes qui pourraient être déracinées de leurs sols d’origine et mises au travail ailleurs dans l’empire.

L’architecte de cet « empire botanique » était Joseph Banks, un riche propriétaire terrien et botaniste britannique qui a accompagné (et aidé à financer) le capitaine James Cook lors de son premier voyage d’exploration dans le Pacifique en 1769 à bord du HMS Endeavour. Banks a découvert des dizaines de nouvelles espèces végétales au cours de son voyage de deux ans avec Cook, y compris le fruit à pain, qui a poussé sur l’île polynésienne de Tahiti.

Dans le même temps, la Grande-Bretagne augmentait la production de canne à sucre dans ses plantations dans les Caraïbes, principalement en Jamaïque. Les plantations étaient gérées par des esclaves expédiés d’Afrique et l’alimentation des esclaves, qui se comptait par centaines de milliers, devenait de plus en plus difficile.

De retour en Angleterre après ses aventures avec Cook, Banks a conçu un plan ambitieux pour transplanter les arbres fruitiers à pain prolifiques de Tahiti à la Jamaïque en tant que source de nourriture riche en nutriments pour les esclaves. Et Banks connaissait juste l’homme pour le faire, un marin éprouvé qui a servi sous le capitaine Cook lors de son troisième voyage dans le Pacifique, le lieutenant William Bligh, âgé de 33 ans.

John McAleer est professeur d’histoire à l’Université de Southampton et ancien conservateur de l’histoire impériale et maritime au National Maritime Museum de Greenwich, en Angleterre. Il dit que la vision du XVIIIe siècle de Banks d’un empire en réseau qui s’étend sur les océans Pacifique, Atlantique et Indien a marqué le début de la mondialisation.

Dans les années 1790, dit McAleer, la Grande-Bretagne importait 20 millions de livres (9 millions de kilogrammes) de thé de Chine, qui n’était pas une colonie britannique comme l’Inde, mais toujours un partenaire commercial précieux. Les banques, dans son éclat botanique, ont vu un moyen de remuer les ressources mondiales de la Grande-Bretagne pour «huiler le système impérial».

« Si vous pouvez obtenir des fruits à pain du Pacifique aux Caraïbes, vous pouvez faire travailler ces esclaves plus dur et produire plus de sucre et plus de coton, puis les vendre et gagner plus d’argent pour être amenés en Inde et en Chine pour les échanger contre du thé à Canton », explique McAleer, co-auteur de« Captain Cook and the Pacific: Art, Exploration and Empire »avec Nigel Rigby.

La mutinerie a presque gâché le plan de Banks. Lorsque l’équipage de Bligh l’a abandonné sur le chemin du retour de Tahiti, ils ont également jeté les jeunes arbres à pain dans la boisson. Incroyablement, quand Bligh est miraculeusement revenu en Angleterre, il a accepté une deuxième mission pour aller après le maudit fruit à pain. Cette fois, il réussit et Bligh arriva finalement en Jamaïque en 1793 avec une pépinière flottante contenant 678 arbres à pain survivants.

Ironie de toutes les ironies, les esclaves des plantations de canne à sucre détestaient le fruit à pain presque insipide et le nourrissaient aux cochons. Pourtant, les arbres à pain de Bligh ont prospéré dans les Caraïbes, et finalement, après quelques expériences culinaires, il est devenu un aliment de base du régime jamaïcain. Aujourd’hui, l’arbre pousse dans quelque 90 pays.