Cisitalia 202 Gran Sport

Cisitalia 202 Gran Sport

Lorsque le magnat de la mode John Weitz a décidé de construire une voiture de sport « design » au début des années 1980, il aurait peut-être pensé à Cisitalia. Piero Dusio, ingénieux vendeur et ancienne star du football, avait créé Consorzio Industriale Sportiva Italia pour fabriquer des articles de sport, principalement des vélos, des raquettes de tennis et des vêtements. En 1946, cependant, il construisait également des voitures – plus tard pour inclure la Cisitalia 202 Gran Sport – un reflet de la passion de Dusio pour la course automobile.

Sans surprise, les premières voitures de Cisitalia étaient des monoplaces de 1100 cm3 basées sur des composants mécaniques Fiat bon marché et couramment disponibles. Une cinquantaine ont été construits en deux ans et ont tellement dominé leur classe que Dusio a formé un «cirque» itinérant avec 16 voitures performantes et certains des meilleurs pilotes italiens de la journée. Deux des meilleurs ingénieurs italiens étaient responsables de la conception: Dante Giacosa, plus tard ingénieur en chef chez Fiat, et Giovanni Savonuzzi, alors de la division des avions expérimentaux de Fiat. Ces Cisitalias ont précédé de plus d’une décennie les voitures de course Formula Junior les plus populaires de conception italienne.

Encouragé par son succès et ignorant apparemment que ses efforts n’avaient pas été remarqués en dehors de l’Italie, Dusio s’est lancé dans un programme plus ambitieux: une voiture de sport à deux places. Encore une fois, il a utilisé des composants Fiat, mais cela et le châssis étaient les seuls héritages des machines de compétition monoposto. Le châssis était de construction à châssis spatial – léger et solide mais lent et coûteux à construire – avec une suspension avant indépendante et un essieu arrière dynamique.

La géométrie avant a été empruntée à la mini-voiture de Fiat, la bien-aimée « Toppolino » (souris), avec un bras inférieur en A de chaque côté et un seul ressort à lames transversal, ce dernier fournissant également l’emplacement de la roue supérieure. Des feuilles semi-elliptiques jaillissaient à l’arrière. Les freins à tambour polyvalents provenaient des modèles familiaux de la série 1100 de Fiat, mais étaient plus que suffisants pour le poids léger et les performances modestes de la nouvelle Cisitalia. Le moteur, également Fiat 1100, a été renforcé par une compression plus élevée, des carburateurs Weber à double flux descendant et une lubrification à carter sec.

Les premiers Cisitalias à deux places étaient des coupés de course légers et des roadsters avec des corps en aluminium portant des jupes de garde-boue arrière et de grands ailerons. Comme les monoplaces, ils ont réussi dans leur catégorie et, entre des mains expertes, pouvaient parfois battre des voitures plus rapides et plus puissantes. Le célèbre pilote Tazio Nuvolari a particulièrement réussi dans un Cisitalia.

Mais bien qu’attrayants, ces coureurs sans fioritures étaient littéralement mal équipés pour devenir des voitures de route, une entreprise dans laquelle Dusio voulait également se lancer. Pour l’aider à le faire, il a sagement demandé l’aide de développement à Giovanni Battista Giuseppe Farina, mieux connu sous son surnom de famille, « Pinin ». Le résultat a été un beau petit coupé fastback qui est depuis devenu une légende.

La raison, bien sûr, est la conception de carrosserie avant-gardiste de Farina, avec des côtés de garde-boue modernes et une extrémité avant simple prédictive de ses premières Ferrari. Nommée Type 202 Gran Sport, cette voiture était stylistiquement très avancée pour la fin des années 40 et une véritable œuvre d’art. Le célèbre musée d’art moderne de New York a officialisé cette description en 1951 en sélectionnant le Cisitalia 202 Gran Sport comme l’un des 10 meilleurs designs automobiles de tous les temps, et en en exposant un en permanence. Comme vous pouvez vous y attendre, il semble toujours bon aujourd’hui: lisse, bien proportionné, simple et non affecté. Son seul élément discutable est les hublots de type Buick à l’arrière supérieur de certaines ailes avant (un ou deux de chaque côté, selon l’année).

Essentiellement une version routière du biplace de course, le coupé Cisitalia 202 Gran Sport a rapidement été rejoint par un compagnon cabriolet. Mais les prix étaient prohibitifs pour l’époque – 5000 $ et 7000 $ respectivement – en particulier pour les voitures de petite cylindrée qui n’étaient pas si rapides. Ils étaient beaux et amusants à conduire, mais il n’y avait pas beaucoup de gens en Italie ou ailleurs capables ou désireux de payer de telles sommes, même pour une œuvre d’art.

Considérez que d’ici 1949, pour environ la moitié du prix du cabriolet Cisitalia 202 Gran Sport, vous pourriez avoir le roadster XK120 élégant et sexy de Jaguar, une véritable voiture de 120 mph avec un twincam six. Et pour 2000 $ de moins que le coupé Cisitalia 202 Gran Sport, vous pourriez obtenir une Porsche 356 qui, bien que pas beaucoup plus rapide, avait au moins une suspension entièrement indépendante.

Cisitalia 202 Gran Sport

Alors que sa beauté n’était pas seulement superficielle, la Cisitalia 202 Gran Sport n’avait tout simplement pas le muscle pour attirer de nombreuses ventes sur le marché de haut vol et fou de la puissance du jour, et le prix élevé était difficile à justifier même pour une voiture qui avait l’air si bonne, surtout quand elle utilisait beaucoup de pièces de série et presque n’importe quelle vieille voiture américaine pouvait tourner autour d’elle.

Le post-scriptum de cette histoire est triste. Accéléré par les coûts de développement d’un pilote de Grand Prix prévu, Cisitalia a manqué de fonds en 1949 et Dusio a déplacé ses opérations en Argentine. Il y a construit des voitures, mais d’une bande très différente.Entre-temps, la production de Cisitalia 202 Gran Sport devait reprendre en Italie sous une nouvelle propriété, et ce fut le cas, mais les voitures étaient essentiellement des amalgames pavés de carrosseries spéciales et de châssis et de transmissions de travail. La production était de toute façon sporadique, bien qu’elle se soit poursuivie jusqu’en 1965.

Avec tout cela, les passionnés sérieux ne chercheront pas plus loin que les voitures de fabrication italienne, bien qu’ils devront chercher dur pour en trouver une. Pendant toutes ces années, seulement 170 Cisitalia 202 Gran Sports ont été achevés, dont 17 cabriolets.

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