Allumer Les Lumières De La Salle De Bain Avec Votre Urine

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Les lumières des salles de bains portables peuvent désormais être alimentées avec du pipi, une transformation qui a des implications profondes pour l’assainissement dans les pays en développement avec une électricité limitée. Le développement pourrait également améliorer la sécurité dans les camps de réfugiés, où une marche nocturne vers les toilettes peut être dangereuse dans l’obscurité.

Des chercheurs espagnols de l’Université de l’ouest de l’Angleterre ont imaginé un moyen pour l’urine et les bactéries de réagir et de générer suffisamment d’énergie pour éclairer les tubes LED. « La technologie du prototype est basée sur des piles à combustible microbiennes », explique la chercheuse Irene Merino dans un communiqué de presse. Merino, avec un autre chercheur espagnol, Daniel Sanchez, dirige le projet et a détaillé leurs conclusions dans la revue Environmental Science: Water Research and Technology.

Fondamentalement, les piles à combustible microbiennes agissent comme des batteries, avec une anode chargée positivement et une cathode chargée négativement.

Lorsque les piles à combustible microbiennes sont installées à l’intérieur d’un urinoir, des bactéries se développent sur l’électrode d’anode. Ces bactéries commencent alors à décomposer la matière organique dans l’urine, déclenchant un processus métabolique qui libère des protons et des électrons.

Les protons se déplacent à travers une membrane semi-perméable de l’anode à la cathode, et se rencontrent avec des électrons voyageant à travers un circuit électrique externe. Une réaction de réduction de l’oxygène, qui est un processus électrochimique complexe, dans la cathode complète alors le cycle et – le tour est joué! – l’électricité de l’urine!

L’article de la revue présente les résultats de deux récents tests sur le terrain réussis. L’un des tests à grande échelle comprenait des cabines d’urinoirs publics lors du festival de Glastonbury le mois dernier, le plus grand festival de musique du Royaume-Uni. Les urinoirs ont été utilisés par des milliers de personnes et ont généré suffisamment d’électricité – environ 300 milliwatts – pour éclairer les tubes LED intérieurs de la cellule. Un autre test urinaire a montré des résultats prometteurs sur le campus de l’Université de l’ouest de l’Angleterre. Ce prototype a généré environ 75 milliwatts. Découvrez une vidéo sur ce dernier test ici:

Les chercheurs travaillent actuellement avec une organisation à but non lucratif pour tester les urinoirs dans les camps de réfugiés et dans les toilettes publiques sans éclairage. Un prototype avec un design pour les femmes est en préparation.

« Le but ultime est d’obtenir de l’électricité pour éclairer les toilettes, et peut-être aussi l’extérieur, dans les régions pauvres », explique Ioannis Ieropoulos, directeur du Bristol BioEnergy Center. « ce qui peut contribuer à améliorer la sécurité des femmes et des enfants dans les pays où ils doivent utiliser des toilettes communes en dehors de leur domicile ».